La valorización energética de residuos en la industria cementera (I)


Debido a que la entrada más leida desde que inicié este blog ha sido Los diferentes tipos de reciclaje (I): Valorización Energética, con más de 580 personas que lo han leído, os traigo hoy una ampliación de ese artículo, centrándose en la valorizacion energética de residuos en las industrias cementeras, como sustituto de materias primas naturales.. espero que os guste

 

1. ¿Que es la valorización energética?

Según señala el artículo 3 de la Ley 10/1998, de 21 de abril de residuos, la valorización es “todo procedimiento que permita el aprovechamiento de los recursos contenidos en los residuos sin poner en peligro la salud humana y sin utilizar métodos que puedan causar perjuicios en el medioambiente”

Consiste en la sustitución parcial de los combustibles fósiles tradicionales (coque de petróleo) por combustibles derivados de residuos.

 

Así, la valorización energética de residuos en el horno de cemento es una operación con todas las garantías para la seguridad y salud que se inició hace más de 25 años en los países más avanzados de Europa en cuanto a protección ambiental se refiere y que, desde entonces, se viene realizando con éxito en la práctica totalidad de los paises de la UE, Estados Unidos y Japón.

En el sector cementero, el proceso de sinterización del clinker a altas temperaturas requiere de una gran cantidad de combustibles y aporta la posibilidad de valorizar ciertos residuos orgánicos utilizándolos como sustitutos d los combustibles fósiles tradicionales (coque de petroleo, carbon o fuel-oil). Es decir, parte de la energía consuminda para estos procesos industriales puede obtenerse a partir de combustibles derivados de residuos.

La también llamada co-incineración (sustitucion de combustibles fósiles por residuos) supone un tratamiento adecuado de los residuos, aprovechando al máximo su energía y minerales sin generar impactos añadidos sobre el entorno y ahorrando emisiones de gases de efecto invernadero.

 

2. Beneficios de la valorización energética

La valorización de los residuos en la industria cementera aporta beneficios ambientales, económicos y sociales:

 

1. Reduce las emisiones globales de gases de efecto invernadero, a lo que hay que añadir:

– las emisiones evitadas que se hubieran producido al tratar los residuos fuera de las cementeras o al fermentar en vertederos

– las emisiones que se hubieran generado por el transporte marítimo desde los lugares lejanos de exportación de combustibles fósiles

2. Permite el ahorro de materias primas necesarias para la fabricación del clinker

3. Disminuye el consumo de combustibles fósiles

4. Mejora la compoetitividad en la industria cementera, reduciendo los costes de fabricación por el ahorro del uso de residuos

5. Garantía de tratamiento adecuado, ya que la combustión se realiza en condiciones de alta temperatura y altos tiempos de residencia, lo que garantiza la destrucción efectiva de los compuestos orgánicos existentes en el residuo

6. No se genera ningun residuo ni subproducto al fina, ni siquiera escorias ni cenizas, ya que éstas son incorporadas al clinker de forma permanente, manteniendo las garantías ambientales del producto

7. Evita el depósito de residuos en vertedero y sus consecuencias medioambientales

 

3. Residuos y subproductos utilizados en la valorización energética

Los residuos susceptibles de ser valorizados energéticamente son aquellos que tienen en su composición materia orgánica (compuesta básicamente por carbono e hidrógeno= que, cuando se oxida con el oxígeno de la atmósfera, aporta el calor de la combustión.

Se pueden agrupar los residuos autorizados para utilizarse como combustibles alternativos en las siguientes categorías en función de que su composición sea completamente biomasa, parcialmente biomasa o tenga un origen fósil

 

1. Residuos de biomasa

– Biomasa forestal y restos vegetales procesados por al industria alimentaria

– Residuos de las industrias cárnicas que incluyen harinas cárnicas y grasas animales

– Lodos de depuradora de aguas residuales urbanas (lodos de EDAR)

– Otros residuos de biomasa que incluyen residuos de envases y residuos de las industrias del cuero, piel y textil.

 

2. Residuos con contenido parcial de biomasa

– Lodos de papelera que proceden del procesado de la pasta de papel y contienen celulosa y plástico

– Combustible preparado a partir del rechazo de plantas de tratamiento de residuos municipales

– Neumáticos fuera de uso

– Residuos de fragmentación de vehículos fuera de uso

 

3. Residuos de origen fósil

– Residuos de hidrocarburos

– Aceites minerales usados

– Plásticos

– Disolventes, pinturas, barnices y otros residuos líquidos

– Otros

 

4. Limitaciones en el uso de residuos como combustibles alternativos 

 

La utilización de residuos como combustible no debe suponer un perjuicio en el comportamiento ambiental de la instalación, dificultar la operación de fabricación ni tampoco afectar a la calidad del cemento. Por ello, aunque existe una amplia variedad de residuos que pueden aprovecharse en los hornos de clinker, no todos son utilizables y antes de cada prueba se realiza una cuidadosa selección. Así, las limitaciones o parámetros de admisión de esos residuos en las plantas cementeras son:

– El contenido en Cloro en el cemento está limitado al 0.1% en peso, por lo que debe limitarse su presencia en los combustibles (el disolvente orgánico halogenado no puede tratarse mediante este métido). Además, el cloro puede formar sales que causan atascos en los ciclones

– La posible fijación de ciertas sales en el clinker limita los residuos que contengan fósforo

– Se limita de manera estricta el contenido de metales más volátiles, como es el caso del Mercurio y el Talio

– Aunque no hay limitaciones tecnológicas que lo impidan, las empresas cementeras no utilizan residuos orgánicos de origen sanitario u hospitalario.

 

 

En el próximo capítulo de esta pequeña serie, hablaremos del proceso en sí con todas sus características. Os invito a que lo sigáis. Un saludo

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